Vientos del pueblo.

Hoy, 28 de marzo, se cumplen 75 años de la muerte de Miguel Hernández. Hoy, más que nunca, la lectura de su poesía lo hace estar más vivo, como aquel  “Vientos del pueblo me llevan“: Vientos del pueblo me llevan, vientos del pueblo me arrastran, me esparcen el corazón y me aventan la garganta. Los […]

EL URBANISMO DE LAS CIUDADES DEL ÁFRICA ORIENTAL. TEXTO

Es que Dar es Salam, al igual que otras ciudades de esta parte del continente, se compone de tres barrios separados entre sí (por lo general, por el agua o por un cinturón de tierra vacía). De modo que el mejor, el barrio situado más cerca del mar, por supuesto pertenece a los blancos. Es la Oyster Bay: chales suntuosos, jardines inundados de flores, tupidos céspedes y rectas alamedas con gravilla. Sí, aquí se lleva una vida de lujo, tanto más cuanto que no hay que hacer nada: se ocupa de todo una servidumbre silenciosa, diligente y discreta. Aquí, la persona se pasea como, seguramente, lo haría en el paraíso: libre, despreocupada, contenta de estar en aquel sitio y encantada con la belleza del mundo. Más allá del puente, de la laguna, mucho más lejos del mar, bullicioso y rebosante de gente, se apretuja el barrio de piedra de los comerciantes. Está habitado por hindúes, paquistaníes, gentes venidas de Goa, de Bangla Desh y de Sri Lanka, y todos han recibido ahí el generalizador nombre de asiáticos. A pesar de que hay entre ellos varios hombres ricos, la mayoría vive con un estándar mediano, sin ninguna clase de lujo. Se dedican al comercio. Compran, venden, hacen de intermediarios, especulan. Cuentan, no paran de contar y recontar, menean la cabeza, se pelean. Decenas, cientos de tiendas permanecen abiertas de par en par, y sus mercancías, lanzadas a la calle, cubren las aceras. Telas, muebles, lámparas, ollas, espejos, abalorios, juguetes, arroz, jarabes, especias… todo. Delante de una tienda, se sienta el hindú de turno en su silla y, con un pie apoyado en el asiento, no para de hurgarse los dedos del mismo. Todos los sábados, los habitantes de este barrio hacinado y sofocante van al mar. Se visten de fiesta para la ocasión: las mujeres se ponen sus saris dorados y los hombres, camisas limpias. Hacen el viaje en coche. En el interior se apiña la familia entera, unos sobre otros, sobre las rodillas, los hombros, la cabeza: diez o quince personas. Detienen el coche junto a la abrupta ladera que lleva a la orilla. A esta hora, la marea alta golpea la costa con un oleaje poderoso y ensordecedor. Abren las ventanillas. Se ventilan. Al otro lado de las grandes aguas que se despliegan ante sus ojos está su país, país que algunos ni tan siquiera conocen, la India. Permanecen aquí unos quince minutos, tal vez media hora. Después la columna de coches atestados se marcha y la orilla vuelve a quedarse desierta. Cuanto más lejos del mar, tanto más calor, sequedad y polvo. Precisamente allí, sobre la arena, sobre la tierra desnuda y yerma se levantan las chozas de barro del barrio africano. Cada una de sus partes lleva el nombre de una de las antiguas aldeas donde habían vivido los esclavos del sultán de Zanzíbar: Kariakoo, Hala, Magomeni, Kinondoni. Los nombres son diferentes pero el estándar de las casas de barro es igual de pobre en todas partes, y la vida de sus habitantes, miserable y sin visos de mejorar. Para las gentes de estos barrios, la libertad consiste en que ahora pueden caminar libremente por las calles de esta ciudad de cien mil habitantes, pudiendo incluso adentrarse en el barrio de los blancos. Aparentemente, esto nunca les fue prohibido, pues el africano siempre pudo aparecer por allí, pero para ello debía de esgrimir un objetivo claro y concreto: ir a trabajar o volver del trabajo a casa. El ojo del policía distinguía fácilmente la manera de caminar del que se apresuraba en acudir al trabajo del que sospechosamente vagaba sin rumbo. Dependiendo del color de la piel, todo el mundo tenía aquí asignado el papel y el lugar que le correspondía.

Ébano. Ryszard Kapuściński

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ROMA INVICTA – Javier Negrete

9788499707525Hace un par de meses decidí que quería darle un repaso rápido, ligero, a la historia del mundo romano y he aquí que cayeron en mis manos los dos tomos de Javier Negrete dedicados a lo mismo; bueno, casi a lo mismo, ya que su obra narra la historia de Roma desde su fundación hasta la muerte de Julio César, dejándonos a las puertas del Imperio por si al autor se le tercia un tercer volumen -aunque él mismo comente que se da por satisfecho al dejar su historia con la caída de la República romana-.  

Pues bien, como repaso a todo ese largo periodo, la obra en su conjunto es bastante notable, puntualizando que estamos ante un escrito para el gran público, narrado en forma de crónica político-militar, que tampoco desdeña los aspectos sociales, que se centra en la narración de la expansión romana y en sus grandes personajes. Como el primer tomo ya fue reseñado hace un tiempo en esta web, comentaré aspectos del segundo, Roma Invicta. Para comenzar con lo negativo, pondría el “pero” del precio, casi 30 euros, que posiblemente sean una barrera para el profano; una edición de bolsillo sería algo más accesible y yo no dudo en recomendar su adquisición en formato digital (es lo que hice yo). Luego, que su tono de divulgación no será del gusto que quién busque un estudio crítico y profundo, con referencias bibliográficas, citas y datos arqueológicos. No. Eso sí, quizás patine un poco con las comparaciones entre el mundo romano y el presente, pero se entiende que son una forma de ubicar al lector que se acerca a la historia de Roma casi partiendo de cero.

Sus páginas nos llevan desde la tercera -y definitiva- guerra contra Cartago a la muerte de César, pasando por la conquista de Hispania, las guerras en el norte de África y Oriente y las guerras entre romanos y sus aliados y entre los propios romanos, germen final de la caída de la institución republicana. Negrete hace gala de su saber como profesor de secundaria (él mismo es licenciado en Filología Clásica) y estamos así ante un libro de acercamiento al gran público, al aficionado casual y al que quiera saber algo sobre estos apasionantes años, exponiendo los hechos e hilando su crónica con amenidad y buen pulso; no es un ensayo riguroso ni novedoso sino una “historia de la Historia” que ayudará al lector a sumergirse en estos tumultuosos siglos, a conocer a los principales personajes y acompañar a las legiones en sus muchas batallas. Los especialistas no encontraran nada aquí que ya no sepan y para profundizar existen multitud de libros mucho más indicados. Repito otra vez que ese no es el objetivo de esta obra.

Negrete sigue un recorrido a través de las grandes obras que se nos han conservado del mundo greco-romano, aplicando sus conocimientos y su lógica para cribar un poco la información que estas nos trasmiten, matizándola o incluso rebatíendola, pero usando esas piezas como baldosas de una gran vía que avanza recta hacia adelante, como esas por las que miles de legionarios desfilaron para aumentar las fronteras de la República y de paso el fondo de sus bolsillos.

Como conclusión, un libro ameno e introductorio, muy adecuado para iniciarse en la historia de Roma o bien para darle un repaso global, uno de esos libros de los que siempre se preguntan en foro en plan “¿qué libro me recomendáis para acercarme a la historia de Roma?” y siempre salen los de Asimov o Montanelli, libros accesibles pero poco profundos, divulgativos y con el lector ocasional en mente. Pues ya podemos sumar a Javier Negrete a esa lista.

Título: Roma Invicta: Cuando las legiones fueron capaces de derribar el cielo
Autor: Javier Negrete
Editorial: La esfera de los libros (2013)
Páginas: 684

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Visita didáctica por Badajoz: Biblioteca de Extremadura y Museo Arqueológico (31 de marzo)

La jornada del viernes 31 de marzo se iniciará y finalizará en el instituto, con el mismo horario que un día cualquiera: 8:15 a 14:15. Desde aquí, nos dirigiremos andando, cruzando el Puente de Palmas y subiendo por la alcazaba, hasta la Biblioteca de Extremadura, lugar en que tenemos concertada la visita a las 9:05. A las 11:30 comenzaremos la visita en el Museo Arqueológico Provincial, momento en que nos dividiremos en dos grupos para hacer la visita a las salas y el taller de enterramiento (construcción de un dolmen).
Recomendamos que lleven un bocadillo o cualquier otro alimento, como en un día normal, que podrán comer en una pausa. También recomendamos que lleven una libreta pequeña, bolígrafo y una mochila pequeña.
La utilización de teléfonos móviles, incluso para hacer fotografías, estará supeditada al permiso y control de los profesores. De esta manera, si un alumno hace mal uso de él, se le retirará hasta el final de la jornada, pudiendo ser sancionado con un apercibimiento. Está terminantemente prohibido subir a redes sociales (Instagram, Snapchat, Twitter, Facebook, etc) fotografías en las que aparezcan compañeros o cualquier persona que no lo haya autorizado expresamente
 
MATERIALES COMPLEMENTARIOS
- Web de la Biblioteca de Extremadura
- Web del Museo Arqueológico de Badajoz, con materiales muy interesantes, como el material didáctico y fichas para alumnos; el cuadernillo "El Museo por dentro" (pdf); la "Guía Infantil del Museo"(pdf) , el cuadernillo informativo para el profesor: “El Museo Arqueológico Provincial de Badajos en el contexto de la ESO" o la guía normal (pdf)  

El Agua en 10 cifras.

En relación a la entrada anterior, el periódico francés Le  Monde nos ofrece un pequeño vídeo con 10 datos verdaderamente significativos sobre el uso del agua en el mundo. Vídeo: El Agua en 10 cifras Es recomendable igualmente, la lectura del artículo firmado por Martine Valo en este mismo diario titulado “Pour l’ONU, les eaux usées sont […]