Los montes Chatkal

Antes de nada, situémosnos.

Nos encontramos en Asia Central,  en el extremo más occidental del macizo de Tien Shan, una cordillera gemela del famoso Himalaya que, al igual que él, surgirá por el choque de la placa indostánica con la euroasiática.

Al norte del Himalaya y con una menor altura (entre 3000 y 4000 metros en sus picos cimeros), esta cordillera nace en la zona de China hasta llegar a Uzbekistán, en donde se encuentran estos montes Chatkal, que constituyen  su zona más occidental.

Tomado de wikipedia

Esta larga cordillera marca, en su falda sur, uno de los principales caminos de la famosa ruta de la seda, como podemos ver en la imagen superior .

En la actualidad forma parte de un parque natural en el que se practica tanto e senderismo como el esquí.

Aunque no correspondiente a su altura (a la que parecería más idóneo los abetos) el árbol más representativo será la sabina que nos habla de una zona de precipitaciones escasas, secos veranos (debido a su estricta continentalidad en donde no penetran los monzones asiáticos, frenados en la cordilleras del sur que se continúan hacia el Himalaya) y  crudos inviernos, a menudo afectados por las masas de aire provinientes de Siberia

Muy cerca, Charvak, un pantano de una espléndida belleza, alimentado por tres grandes ríos: Ugam, Pskem y Chatkal.

 

 


LOS PINARES DE RODENO. ALBARRACÍN

En la sierra de Albarracín, muy cerca de la población, se encuentra este paraje protegido que une lo natural y cultural.

Geológicamente la roca predominante es el rodeno, de la que ya hablamos aquí.

Sus formas erosivas son múltiples y fascinantes.

Sobre este estrato crece el pino rodeno (especie a mitad de camino entre el pino rojo y el negro)

Su sotobosque es muy variado y tanto podemos encontrar el brezo como la jara.

Jaras

Brezo

Culturalmente, estos pinares esconden una multitud de abrigos neolíticos con pinturas levantinas de gran valor.

 

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LAS HOCES DEL DURATÓN

En la provincia de Segovia, con su principal entrada desde Sepúlveda, las hoces del Duratón son un paisaje kárstico verdaderamente inolvidable.

Lo más espectacular son sus profundísimas hoces creadas por el río y en cierto lugares embalsadas en el embalse del Burguillo que podemos visitar tanto en sus partes altas como bajas.

En las segundas nos sorprenderá su espeso bosque de ribera que se dora en otoño.

En las superiores, entre enebros y sabinas que soportan la dureza del clima continental, encontraremos abismales riscos en donde hacen sus nidos la amplia colonia de buitres de la zona.

En ciertas zonas encontraremos, además, interesantes pliegues, como el de rodilla que se encuentra a salida de Sepúlveda

O los paisajes ruiniformes tan típicos del mundo calizo

Los recorridos son muy variados (tantos a coche como a pie) e incluyen restos visigodos y románicos y la presencia invisible de San frutos, que nos acompañará desde su lejanía de trece siglos.

 

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LA SABANA (5). OTROS HERBÍVOROS

Frente a los grandes herbívoros, estas especies son el objetivo de los depredadores

ÑÚ

Presa típica de leones y leopardos protagonizan una asombrosa migración anual

IMPALAS

El bocado favorito del leopardo

ANTÍLOPE DE AGUA

Vive junto a zonas inundadas

GACELA DE THOMSON

De gran velocidad, la que necesita para huir de su principal enemigo, el guepardo

CEBRAS

Bocado de leones, al parecer sus rayas sirven para nublar su vista cuando huyen en todas las direcciones

 

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LA SABANA (3). Los grandes herbívoros

Los gigantes de la sabana suelen ser herbívoros y tienen escasos depredadores aparte de hombre que, con la caza (primero permitida y ahora furtiva), están diezmando sus poblaciones.

EL ELEFANTE

22 meses de embarazo nace con 120 Kg. Viven entre 50 y 79 años. 7500 kg de peso. 200 kg su dieta diaria de hierba (que puede arrasar un lugar si su población es excesiva).

Se unen en matriarcados con comportamientos casi humanos (duelo, adopción, uso de herramientas con su trompa…) y utilizan multitud de sonidos para comunicarse. Sus enormes colmillos de marfil les hicieron presa de los cazadores hasta que se ha prohibido su venta en muchos lugares.

Su baño en barro les sirve para protegerse de los insectos

 

RINOCERONTE

Sus dos cuernos le están haciendo desaparecer (en la medicina china le atribuyen propiedades afrodisiacas). Normalmente solitarios, tienen mala vista pero gran alfato y oído. A veces pueden atacar lanzándose a toda carrera. 800 kg de peso

HIPOPÓTAMO

Pasa gran parte del ría en los ríos y lagos, saliendo por la noche a comer hierba. Normalmente grupales pueden llegar a pesar tres toneladas.

A menudo anda por el fondo de los ríos. Aunque herbívoros son feroces y son los animales que más muertes humanas causan en la sabana.

LA JIRAFA

El animal más alto del planeta, con casi 6 metros de altura y casi una tonelada de peso.

Su largo cuello le permite llegar a las hojas más altas de las acacias (con una lengua que consigue no herirse con sus pinchos)

EL BÚFALO

De casi mil kilos de peso, es agresivo y se enfrenta incluso contra los leones.

 

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LA SABANA (3). LOS DEPREDADORES

Aquí tienes el artículo principal en donde se explica el clima e iremos vinculando todos los temas sobre flora y fauna

EL LEÓN

Sus presas favoritas la cebra y el ñu. Son las leonas las que cazan y cuidan de los cachorros

Amboseli

Masai Mara

Masai Mara

LEOPARDO

Habitualmente nocturno, lleva a sus presas a la copa de los árboles para devorar con tranquilidad

Masai Mara

Masai Mara

Masai Mara

GUEPARDO

Destaca por su velocidad. Sus presas favoritas las gacelas Thonson

Amboseli

LA HIENA.

Habitualmente carroñera

Masai Mara

ZORRO

Habitualmente caza pequeños mamíferos

COCODRILO

Sus fuertes mandíbulas son capaces de atrapar grandes piezas. Vive en lagos y ríos

Río Mara


LA SABANA (2). LOS ÁRBOLES

Grupo de gacelas Thonsom bajo una acacia. Amboseli. Kenia

Los árboles de la sabana se ven sometidos a fuertes cambios de precipitaciones anuales, teniendo que soportar un largo periodo de sequía (periodo seco, como ya vimos aquí). Para ellos igual que ocurre con el clima mediterráneo, recurren a distintas estrategias, como largas raíces, hojas pequeñas y a veces terminadas en púas (que le protegen ante los herbívoros) gruesos troncos que le sirven para acumular agua, distribución separada de los ejemplares en las zonas más secas…

Los leopardos ocupan las ramas altas de las acacias para pasar las horas diurnas y mantener en alto las piezas cazadas

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La acacia, de amplia copa a la que sólo las jirafas alcanzan, no importándoles sus espinas que logra evitar con su larga lengua.

Es acaso el árbol más característico del paisaje que da sombra a los animales a las horas centrales del día

Acacia de tronco amarillo a la que los primeros colonizadores europeos culpaban de la malaria

Acacia tortilis o de la parasol (seguro que la has visto en mil películas)

Acacia muerta. Sus ramas sirven para aves (buitres, águilas) para otear el horizonte

Águila pescadora en Amboseli

En las zonas con mayor tendencia a la aridez aparecen nuevas especies

El baobad que acumula agua en su gran tronco (hasta 120.000 litros) o elimina las hojas en los periodos de sequía. Su tronco hueco sirve de protección y es una especie vinculada a múltiples mitos y creencias religiosas tradicionales

Tomado de wikipedia

Euforbia candelabro. Alta planta crasa (acumula agua en su interior), provista de espinas (aunque no sea un cáctus, que sólo existen en América) y látex interior de carácter venenoso

Junto a ellos aparece un amplio catálogo de arbustos desde las formas espinosas

A otros vinculados con laureles y olivos que forman pequeños bosquetes cerrados, imprescindible para gran cantidad de fauna.

Olivos silvestres y laureles

Laurel.

También es habitual la aparición del aloe en forma arborescente.

 

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PARQUES NACIONALES DE KENIA(1). AMBOSELI

La zona de Amboseli, frontera con Tanzania, fue el primer parque nacional de Kenia, y pese a algunos problemas (excesiva población de elefantes o la completa eliminación de los rinocerontes por la caza furtiva), resulta un paisaje verdaderamente conmovedor.

Su origen hay que vincularlo con la mayor montaña de África, el Kilimanjaro, un volcán que necesitó casi un millón de años de consecutivas erupciones, para formarse, y que duerme durante el día bajo una espesa capa de nubes que se desvela en los atardeceres y amaneceres

En torno suyo podemos encontrar un gran malpaís en donde las grandes coladas de lava se han ido erosionando (aparecen también curiosos domos volcánicos formados por erupciones marginales en torno al gran foco).

Esta estructura geológica tiene unas importantes consecuencias ecológicas, pues la escasa pluvisiosidad de la zona (unos 350 mm anuales y a veces menos incluso) se ve compensada por las aguas provinientes de las nieves perpetuas del Kilimanjaro (cada vez menores debido al cambio climático) que se infiltran en el suelo y aparecen en formas de amplias surgencias en las zonas más bajas, inundadas durante todo el año.

Se crea así el característico contraste (en la época seca) de sabanas resecas por el sol con magníficas acacias y lagos poco profundos.

La fauna, en tal escaso terreno, es desbordante

Elefantes

Hipopótamos

Jirafas

Grandes manadas de cebras

Ñúes

Gacelas tanto Thomsom como de Grant

Más escasos son los predadores, aunque existen leones, leopardos, guepardos o hienas.

Leones

Guepardos

Hiena

También es asombrosa su riqueza de aves.

Buitres

Águila

Avestruz

Garza negra

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MIRADOR DEL XAP

Entre los valles de Gallinera y Alcalá se encuentra este magnífico rincón de la montaña alicantina, uno de los puntos más altos a los que se puede llegar en coche (aunque la carretera, especialmente desde el valle de Gallinera, es verdaderamente terrible aunque de pocos kilómetros)

Desde la zona se puede constatar la gran diferencia de altura entre ambos valles (Gallinera mucho más bajo, Alcalá casi una altiplanicie) y cómo la humedad del mar llega hasta la zona (el coche se llena de rocío por la tarde y la mañana), lo que permite una vegetación casi sin lluvias.

Valle de Gallinera

Valle de Alcalá

Hacia la costa

En esta cresta podemos observar una maquia mediterránea de altos romeros y palmitos que sólo se interrumpe en su zona más alta, dominada por el roquedo calizo lleno de taffoni y pequeño lapiaces.

Desde el mirador podemos observar el mar mediterráneo y el Marjal de Pego-Oliva y, hacia el lado contrario, los atardeceres son verdaderamente maravillosos, especialmente cuando la montaña se vuelve azul y uno casi se transporta a tiempos de Al Araq

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