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Cielo y espacio

¿Qué contiene la placa de la misión Lucy para los humanos del futuro?

La NASA acaba de lanzar con éxito su tan esperada misión Lucy, que tiene como objetivo sobrevolar hasta ocho asteroides troyanos en su viaje a través del Sistema Solar. Sobre la sonda, los ingenieros de la agencia estadounidense también instalaron una placa en la que están dibujados varios mensajes destinados a los descendientes de la humanidad.

¡Lanzamiento exitoso!

Los asteroides troyanos son objetos que comparten la órbita de Júpiter alrededor del Sol, atrapados por la atracción gravitacional del planeta. Se dividen en dos subgrupos: el “campo de Troya”, situado en el punto Lagrange L4 de Júpiter, y el “campo griego”, situado en el punto L5. Los primeros están por delante de Júpiter (adelante en la línea de la órbita), mientras que los segundos están detrás.

Los astrónomos creen que algunos de estos asteroides podrían ser Objetos primordiales prácticamente sin cambios desde la formación del Sistema Solar.. Para analizarlos de cerca, la agencia desarrolló la misión Lucy en 2017. La sonda fue lanzada con éxito este sábado 16 de octubre desde la base de Cabo Cañaveral, coronado por un cohete Atlas V 401 de United Launch Alliance.

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Ilustración de la sonda Lucy alrededor de un asteroide troyano. Crédito: NASA

Durante su viaje, Lucy realizará dos primeros sobrevuelos gravitacionales de la Tierra en 2022 y 2024. La sonda volará sobre el asteroide 52246 Donaldjohanson, que navega en el cinturón de asteroides principal entre las órbitas de Marte y Júpiter, el 20 de abril de 2025, antes de alcanzando sus primeros objetivos reales en 2027, en el enjambre L4 que precede a Júpiter.

Lucy dejará el punto L4 y regresará a la Tierra para aprovechar una nueva asistencia gravitacional en diciembre de 2030, antes de dirigirse esta vez hacia el punto L5 de Júpiter. Al final de este increíble viaje, Lucy se convertirá en la único barco en la historia que ha visitado ocho lugares diferentes en una sola misión.

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Diagrama del Sistema Solar hasta la órbita de Júpiter destacando los asteroides troyanos (en verde) delante o detrás del planeta en su órbita. Créditos: Wikipedia

Una placa para los futuros exploradores del Sistema Solar

La sonda también llevará una pequeña placa similar a la “Placa Pioneer” adjunta a las naves espaciales Pioneer 10 y 11 en la que se han grabado mensajes y diagramas destinados a posibles civilizaciones extraterrestres. La placa de Lucy servirá como recordatorio del valor de la exploración espacial para los descendientes de la humanidad.

Al final de su misión, la sonda permanecerá en una órbita estable, viajando entre la Tierra y los asteroides de Troya. durante cientos de miles, si no millones de años. Por tanto, podríamos imaginar que algún día nuestros descendientes podrán “recibirlo” durante sus viajes por el Sistema Solar y leer estos pocos mensajes.

Esta cápsula del tiempo contiene mensajes de miembros prominentes de nuestra sociedad, individuos que nos han pedido que contemplemos el estado de la condición humana así como nuestro lugar en el universo.“, Explica la NASA en un comunicado de prensa. ” A estos líderes reflexivos se les ha pedido que brinden consejos, palabras de sabiduría, palabras de alegría y palabras de inspiración a quienes puedan leer esta placa en un futuro lejano.. “

Aquí hay dos de las citas grabadas en esta placa.

– ” Cuando hayas visto más allá de ti mismo, es posible que descubras que la paz mental te espera.“. – George Harrison, guitarrista principal de The Beatles, murió en 2001.

– ” Recuerda la tierra cuya piel eres: tierra roja, tierra negra, tierra amarilla, tierra blanca, tierra marrón, somos la tierra“. – Extracto de Joy Harjo, miembro de Muscogee Nation y poeta laureado de Estados Unidos.

Finalmente, la placa también presenta un diagrama que muestra las posiciones de los planetas en la fecha del lanzamiento de Lucy.

Todo lo que necesita saber sobre el rover lunar “VIPER” de la NASA

El rover de exploración polar de investigación de volátiles, o más simplemente VIPER, aterrizará en el polo sur lunar en 2023. Su principal objetivo será cartografiar y analizar las concentraciones de hielo de agua casi en tiempo real. La distribución y disponibilidad de agua podrían ayudar a sustentar futuros asentamientos humanos en el espacio.

El agua será un recurso esencial para la exploración humana del espacio. Y por una buena razón, se puede beber y utilizar para cultivar plantas. También podría proteger a los humanos de la radiación y utilizarse para producir oxígeno respirable o combustible para cohetes. Es bastante simple: si logramos encontrar una forma de transformar y usar el agua en el lugar, entonces serán posibles los viajes humanos en el espacio durante largos períodos.

Como parte del programa Artemis, que tiene como objetivo devolver a los humanos al suelo lunar de forma permanente, la NASA y sus socios deben, por tanto,evaluar aguas arriba la cantidad de este recurso en la región. Con esto en mente, la agencia ordenó un nuevo rover llamado VIPER (para Volatiles Investigating Polar Exploration Rover).

Cazador de hielo del Polo Sur

Hace unos días, la agencia estadounidense puso la mira en el cráter Nobile (93 kilómetros cuadrados) como terreno de exploración para su nuevo buggy, desarrollado por la empresa Astrobotic.

Obviamente, este entorno no se eligió al azar. Gracias al trabajo de teledetección, sabemos que el Polo Sur lunar, y este cráter en particular, potencialmente contiene grandes cantidades de agua. Pero dónde está exactamente esta agua y cómo llegó allí todavía es un misterio.

Para operar, el robot utilizará un taladro de un metro de largo guiado por un espectrómetro de neutrones diseñado para detectar áreas más húmedas debajo de la superficie. También se utilizarán dos espectrómetros integrados para analizar las muestras recogidas. Tenga en cuenta que es poco probable que VIPER encuentre hielo de agua con grandes trozos o hojas como los que se encuentran en la Tierra. Los científicos imaginan fragmentos bastante pequeños mezclados con polvo de luna.

Si el agua está literalmente congelada en el exterior de estas partículas de polvo lunar, entonces será fácilmente accesible.“Dice Tracy Gregg de la Universidad de Buffalo College en Smithoninan. ” Lo palas y lo colocas en un calentador para derretirlo antes de recuperarlo.“.

Si, por el contrario, resulta que esta agua está “ligada” a los materiales lunares, entonces el proceso de extracción será más complicado. ” En realidad, deberías estar haciendo química. Esto no significa que será imposible acceder al agua, simplemente será más costoso y tardará más en obtenerlo.“, Continúa el especialista.

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El nuevo vehículo lunar se está probando en el Laboratorio de Operaciones Lunares de la NASA. Crédito: NASA

Tres mil millones de años sin sol

El rover concentrará sus operaciones en áreas constantemente privadas de luz solar (de lo contrario, el agua se evaporaría inmediatamente). Recuerda que el eje de la Luna tiene solo una ligera inclinación con respecto al de la Tierra, lo que significa que nuestra estrella no se eleva tan alto en el horizonte. Como resultado, varias cuencas de impacto ofrecen áreas permanentemente sombreadas.

En estos entornos oscuros que nunca han visto la luz del día durante más de tres mil millones de años, las temperaturas pueden bajar a -204 ° C. Además, los componentes VIPER deben estar diseñados y suficientemente probados para resistir. El rover también necesitará usar calentadores solares para mantenerse lo suficientemente caliente durante estas operaciones.

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Una visualización de datos que muestra el área montañosa al oeste del cráter Nobile. Crédito: NASA

Manténgase abrigado tanto como sea posible

Dado que no se puede utilizar ningún satélite para retransmitir las comunicaciones del rover a la Tierra, el rover también necesitará un enlace de radio directo a la Tierra. Por lo tanto, para hacer esto, los ingenieros deberán evitar las principales características del paisaje, como montañas altas o bordes de cráteres empinados que normalmente bloquearían cualquier señal.

Durante las noches lunares (aproximadamente dos semanas al mes), VIPER también tendrá que esperar en un “refugio” mientras espera que se reanuden las comunicaciones. Estos “espacios de estacionamiento” deben ser lugares particularmente seguros y soleados para que el rover pueda obtener suficiente energía. De hecho, no podrá sobrevivir más de cincuenta horas de oscuridad continua. Además, la misión es planeado durante la temporada de verano en el Polo Sur, para maximizar los períodos de luz solar.

Este trabajo debe durar al menos cien días terrestres. VIPER y su módulo de aterrizaje volarán a la luna a bordo de un cohete SpaceX Falcon Heavy. Se espera que el costo total de esta misión sea de alrededor de $ 660 millones.

Ella será la primera mujer china en salir al espacio

China acaba de lanzar con éxito su segunda tripulación de tres astronautas a su nueva estación espacial Tianhe. La taikonauta Wang Yaping, que pasará seis meses a bordo con sus colegas masculinos Zhai Zhigang y Ye Guangfu, también se convertirá en la primera mujer china en realizar una caminata espacial.

Una nueva tripulación china en el espacio

La cápsula Shenzhou 13 fue lanzada con éxito desde el Centro Jiuquan, en el desierto de Gobi, este viernes a las 6:23 p.m. (hora francesa), coronado por un cohete Long March 2F. Se espera que el barco atraque en la estación Tianhe unas ocho horas más tarde. Shenzhou 13 atracará en el puerto nadir, que mira hacia la Tierra. Esto significa que la cápsula tendrá que acercarse a su módulo desde una dirección perpendicular a la Tierra (maniobra de encuentro radial o barra R).

Una nueva tripulación de tres taikonautas estará a bordo: Wang Yaping (41), Zhai Zhigang (55) y Ye Guangfu (41). Todos se quedarán unos seis meses a bordo. A título informativo, fue el equipo de refuerzo de la misión Shenzhou 12 el que regresó a la Tierra el mes pasado después de tres meses en órbita.

Preguntado este jueves desde el centro de lanzamiento de Jiuquan, Wang Yaping destacó que la tripulación volvería a dar una conferencia desde la órbita a estudiantes chinos como fue el caso durante la misión anterior.

El astronauta también habló sobre los procedimientos de seguridad. En caso de un problema grave con la nave espacial Shenzhou 13, las autoridades chinas están planeando un lanzamiento de emergencia de otra cápsula de escape destinada a traer de regreso a los astronautas de manera oportuna.

estación astronauta china china
Nueva ilustración de estación china completamente ensamblada. Créditos: CNSA

Primera caminata espacial de un astronauta chino

Durante su estadía, entre el trabajo de mantenimiento de la estación y la finalización de una serie de experimentos en medicina aeroespacial y física de microgravedad, el trío realizará dos o tres caminatas espaciales destinadas a la instalación de brazos robóticos. Se espera que Wang Yaping, el segundo chino que se ha quedado en el espacio como parte de la misión Shenzhou 10 lanzada en 2013, lidere una de estas excursiones. Entonces será un primero para un astronauta chino.

Shenzhou 13 será la última gran misión de la agencia espacial china este año. Se han programado seis más para el próximo año para completar la construcción de la estación. Cuando se complete, la estructura será aproximadamente un cuarto del tamaño de la ISS. A bordo, los astronautas realizarán diversos experimentos científicos y prepárate para vuelos espaciales de larga duración. Tampoco se excluye que un astronauta europeo pueda algún día integrarlo también.

¿Un “túnel magnético” rodea realmente nuestro sistema solar?

Un astrónomo de la Universidad de Toronto ofrece una nueva teoría según la cual nuestro sistema estelar está rodeado por un túnel magnético visible en ondas de radio. Los detalles de su trabajo se publican en The Astrophysical Journal.

Nosotros los llamamos ” espolón polar norte ” y ” área de rango“. Estas dos estructuras compuestas por partículas cargadas y un campo magnético tienen la forma de cuerdas largas de unos 1000 años luz. Visibles solo en el dominio de radio, los encontrará en dos regiones distintas del cielo a unos 350 años luz de la Tierra. Estos dos tejidos se conocen desde hace décadas, pero hasta ahora la mayoría de las explicaciones científicas se han centrado en cada uno de ellos de forma individual.

En un estudio reciente, Jennifer West y su equipo del Instituto Dunlap de Astronomía y Astrofísica, Toronto (Canadá), demuestran que estas dos estructuras vistas en lados opuestos del cielo son realmente conectado. Según los autores de este trabajo, sería ” Estructuras filamentosas largas, magnetizadas y paralelas que rodean el brazo local y / o la burbuja local.“En el que está incrustado nuestro Sistema Solar.

Si pudiéramos mirar hacia el cielo con la luz de la radio, veríamos esta estructura en forma de túnel en casi todas las direcciones en las que miremos.“, Subraya el astrónomo.

Ver el mundo desde una perspectiva diferente

Para explicarlo mejor, el investigador usa el mapa de la Tierra como ejemplo. El Polo Norte está en la parte superior y el ecuador en el centro. Lo mismo ocurre con el mapa de nuestra galaxia. La mayoría de los astrónomos miran un mapa con el Polo Norte de la galaxia hacia arriba y el centro galáctico en el medio.

Gracias a un modelo de computadora que simula lo que es visible a través de un radiotelescopio, los investigadores aquí consideraron este mapa con un punto diferente, revelando finalmente esto conexión entre ” el espolón del polo norte ” y la ” área de rango.

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Mapa electromagnético del espolón polar norte (arriba) y la región del abanico (abajo). Créditos: J. West et al., ArXiv, 2021

Es un trabajo extremadamente inteligente“, Dice el astrónomo Bryan Gaensler de la Universidad de Toronto. ” Cuando Jennifer me presentó esta idea por primera vez, pensé que era demasiado extravagante para ser una explicación, ¡pero finalmente logró convencerme! Ahora no puedo esperar a ver cómo reacciona el resto de la comunidad astronómica.“.

Los astrónomos han estado desconcertados durante mucho tiempo por lo que son estas estructuras“, Continúa el Dr. West. ” Espero que este sea un paso hacia la comprensión del campo magnético de toda nuestra Galaxia y el Universo.“.

Si se confirman, estos resultados también pueden plantear otras preguntas. ” Los campos magnéticos no existen de forma aislada“Efectivamente recuerda el astrónomo. ” Todos tienen que conectarse entre sí. Entonces, el siguiente paso será comprender mejor cómo este campo magnético local se conecta tanto a la campo magnético Campos magnéticos galácticos de mayor escala y de menor escala de nuestro Sol y Tierra.“.

Un asteroide pasó muy cerca de la Tierra este domingo

El asteroide 2021 TG14 pasó cerca de la Tierra este domingo a menos de 250.000 km de distancia. A modo de comparación, la Luna evoluciona a una distancia media de casi 385.000 km de nuestro planeta. Esta roca, por otro lado, no representaba ningún peligro para la humanidad.

En 2005, el Congreso de los Estados Unidos pidió a la NASA que identificara y rastreara el 90% de todos los objetos cercanos a la Tierra de al menos 140 metros de ancho en el Sistema Solar Interior. Hace dos años, la agencia dijo que desenterró alrededor del 40% de un estimado de 25,000 objetos de este tamaño o más. Afortunadamente, este nuevo visitante no era de este calibre. El tamaño de una mini-furgoneta, la que la llamamos aproximadamente. 2021 TG14 Pasé este domingo cerca de la Tierra a las a unos 250.000 kilómetros de distancia.

Si no representaba ningún peligro para la Tierra, su paso fue una oportunidad para que los astrónomos conocieran más sobre esta reliquia del pasado. Los asteroides aparecen de hecho como restos de fragmentos del Sistema Solar primitivo, anteriormente compuestos por pequeños objetos helados y pedregosos (antes de la formación de los planetas).

Asteroides en el centro de atención

Casualmente, este nuevo enfoque tiene lugar cuando los asteroides vuelven a aparecer en los titulares de hecho y en la ficción. Le 16 octobre dernier, la NASA a en effet lancé sa très attendue mission Lucy qui, au cours de son périple de douze ans, se chargera d’étudier jusqu’à huit astéroïdes troyens, qui précèdent et suivent Jupiter le long de son orbite autour del sol. Estos objetos nunca antes se habían visitado de cerca.

La NASA también sigue centrada en su misión de devolver muestras del asteroide Bennu conocido como OSIRIS-REx (Origins-Spectral Interpretation-Resource Identification-Security-Regolith Explorer). Su cápsula debe regresa a la Tierra en 2023. Además, la misión Psyche de la NASA también será lanzado en 2022 para estudiar de cerca un asteroide metálico del mismo nombre.

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Ilustración de OSIRIS-REx partiendo del asteroide Bennu. Crédito: NASA / Goddard / Universidad de Arizona

Hace unos días, investigadores estadounidenses también simularon un remake de la famosa película Armageddon. El objetivo: comprender cómo los humanos podrían reaccionar lo más rápido posible ante un asteroide que se dirige directamente a la Tierra. Después de realizar varias simulaciones, sintieron que la atomización del objeto sería la solución más efectiva.

Finalmente, recuerde que los Emiratos Árabes Unidos también anunciaron su intención de aterrizar en un asteroide a principios de la década de 2030.

Por el lado de la ficción, la comedia negra de Netflix “Don’t Look Up” se estrenará el próximo diciembre con Jennifer Lawrence, Leonardo DiCaprio y Jonah Hill en cartel. Convencidos de que un meteorito se está preparando para destruir la Tierra, dos astrónomos poco confiables se embarcarán en una gira mediática para advertir a la humanidad del probable e inevitable fin del mundo.

Un exoplaneta gigante sobrevive a la muerte de su estrella

Un equipo de astrónomos anuncia el descubrimiento de un exoplaneta que sobrevivió a la muerte de su estrella. Este mundo parecido a Júpiter ahora evoluciona alrededor de su cadáver: una enana blanca. Encontrarás a todas estas personas hermosas en 6500 años luz de la Tierra, hacia el centro de la Vía Láctea.

En varios miles de millones de años, nuestra estrella eventualmente se quedará sin hidrógeno, su principal combustible. Su núcleo comenzará a contraerse bajo el efecto de su propia gravedad, mientras que las capas externas de la estrella se expandirán. Poco a poco, el Sol comenzará a hincharse antes de transformarse en un gigante rojo. Después de aproximadamente mil millones de años de expansión, nuestra estrella finalmente colapsará en una enana blanca, evolucionando durante unos pocos miles de millones de años antes de que “las luces se apaguen por completo”.

Dado que se espera que el 97% de las estrellas de la Vía Láctea sigan esta ruta, es importante que los astrofísicos comprendan lo que podría suceder con sus sistemas planetarios. Sabemos que se espera que este proceso interrumpa y potencialmente destruya los mundos más cercanos a estas estrellas, pero ¿es siempre así? Un estudio reciente publicado en Nature prueba que no.

Un sobreviviente en 6500 años luz

Con el apoyo del Observatorio WM Keck en Hawái, un equipo anuncia el descubrimiento de un exoplaneta gigante que parece haber sobrevivido a la muerte de su estrella (alrededor del 60% de la masa del Sol). El planeta, aproximadamente 1,4 veces más masivo que Júpiter, se coloca alrededor 420 millones de kilómetros de su estrella. En el Sistema Solar, esto representa la distancia entre el Sol y el planeta enano Ceres, el objeto más grande en el cinturón de asteroides (y potencialmente una futura tierra anfitriona). Astronómicamente, está bastante cerca.

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Ilustración de una estrella moribunda, en fase de gigante roja, con un planeta en órbita. Su núcleo está condenado a colapsar sobre sí mismo para eventualmente formar una enana blanca más pequeña y pálida. Créditos: Observatorio WM Keck / Adam Makarenko

Los investigadores pudieron aislar este exoplaneta gracias a la técnica de microlentes que ocurre cuando una estrella cercana a la Tierra se alinea momentáneamente con una estrella en el fondo. En esta configuración, la gravedad de la estrella en primer plano actúa como una lente y amplifica la luz de la segunda estrella. Si un planeta evoluciona alrededor de la estrella más cercana, esto a su vez distorsionará temporalmente la luz ampliada a medida que gira.

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Ilustración de un exoplaneta similar a Júpiter orbitando una enana blanca. Créditos: Observatorio WM Keck / Adam Makarenko

Una ventana al futuro

Por tanto, este sistema planetario podría presentarse como una “ventana al futuro” del Sistema Solar. En varios miles de millones de años, a medida que se expanda, sabemos que la atmósfera exterior del Sol será lo suficientemente grande como para absorber Mercurio y Venus, pero también quizás la Tierra. Por otro lado, como lo demuestra este nuevo descubrimiento, es posible que Júpiter y Saturno pudieran sobrevivir a este proceso.

El equipo de investigación planea incluir estos hallazgos en un estudio estadístico para determinar cuántas otras enanas blancas aún albergan sobrevivientes planetarios. El futuro telescopio romano Nancy Grace de la NASA, que tiene como objetivo obtener imágenes directas de planetas gigantes, ayudará a avanzar en esta investigación.

Atomizar un asteroide sería eficaz para prevenir el fin del mundo

Investigadores estadounidenses simularon una especie de remake de la famosa película Armagedón. El objetivo era comprender cómo los humanos podían reaccionar lo más rápido posible ante un asteroide que se dirigía directamente a la Tierra. Después de realizar varias simulaciones, los científicos creen que atomizar el objeto es la solución más efectiva.

Varias simulaciones

Es posible que los más jóvenes no recuerden el guión de la película. Armagedón (1998). El comienzo presagia una gran catástrofe: una asteroide del tamaño de texas se estrellará contra la Tierra en solo dieciocho días. El especialista en plataformas petrolíferas Harry Stamper (Bruce Willis) es enviado al asteroide con una tripulación. La meta ? Perforar un pozo lo más profundo posible para colocar una carga nuclear y así, desintegrar el objeto. Evidentemente, esto es ciencia ficción. Sin embargo, ¿qué pasaría en realidad?

En un estudio que se publicará en la revista Acta Astronautica en noviembre de 2021, físicos de la Universidad Johns Hopkins (Estados Unidos) reflexionaron sobre la posibilidad de que la humanidad deba reaccionar en un tiempo limitado frente a la llegada de un asteroide. Evidentemente, el objetivo era evitar un impacto que sería sinónimo de desastre. Los investigadores dicen que han realizado varias simulaciones. Cada vez, se trataba de un diferente tipo de asteroide o variaciones en el tiempo restante antes del impacto.

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Crédito: NASA / Goddard / Universidad de Arizona

Una solución eficaz, pero no la preferida

Para los físicos, la mejor solución sería enviar una bomba nuclear con una potencia de un megatón. Uno de los escenarios fue modelar un impacto con un asteroide de 100 metros de diámetro, o cinco veces menos que el asteroide Bennu. El escenario en cuestión preveía dos meses antes del impacto y un resultado casi perfecto: atomizar el asteroide reduciría la destrucción a solo 0.1% de lo que habrían sido en caso de inacción. Otro escenario involucró a un asteroide más grande, pero con un tiempo más largo para impactar (seis meses). La bomba nuclear sigue siendo la solución más eficaz, reduciendo el impacto al 1%.

Sin embargo, si los resultados parecen alentadores, los líderes del estudio destacan que se trata de una solución de último recurso. La opcion de desviar el asteroide de su camino – el uso de impactadores cinéticos – sigue siendo preferible. Recordemos de pasada que, hace unos meses, China había mencionado la posibilidad de lanzar 23 cohetes Gran Marcha 5 en Bennu para desviarlo de su trayectoria. Si las posibilidades de colisión con la Tierra son muy bajas, el asteroide pasará menos de 7,5 millones de kilómetros de la órbita de nuestro planeta entre 2175 y 2199.

Es posible que Venus nunca haya sido habitable según un trabajo reciente

Un estudio reciente sugiere que las nubes de Venus “joven” se formaron principalmente en el lado nocturno del planeta, limitando así el retorno de la luz solar al espacio. Como resultado, Venus nunca se habría enfriado lo suficiente como para poder soportar el agua líquida necesaria para el desarrollo de la vida tal como la conocemos.

Hace unos meses, un equipo de científicos llegó a los titulares al sugerir la presencia de fosfina, una sustancia química propuesta como un indicador potencial de vida en la atmósfera de Venus, a una altitud de entre 35 y 50 km donde la presión y las temperaturas son similares a las Tierra. Un estudio publicado unas semanas después finalmente señaló que la posible fosfina encontrada en la atmósfera de Venus probablemente era solo dióxido de azufre ordinario.

Recientemente, un nuevo artículo publicado en Nature también iba en la misma dirección, señalando que las condiciones en las nubes de Venus no son de ninguna manera compatible con la vida tal como la conocemos. Si las nubes venusianas muestran temperaturas que podríamos describir como “suaves”, obviamente no tienen suficiente agua para soportarlas. Pero, ¿qué pasa con la superficie de Venus hace miles de millones de años?

Si los autores tienen razón, Venus siempre ha sido un infierno

Venus es un planeta infernal en estos días. Su superficie increíblemente seca está lo suficientemente caliente como para derretir el plomo y la presión sobre ella es abrumadora. No obstante, algunos investigadores ya han argumentado que el joven Venus puede haberse enfriado lo suficiente después de su formación para acomodar agua líquida en la superficie del líquido, en gran parte gracias a sus nubes capaces de reflejar la radiación solar de regreso al espacio. En ese momento, recuerde que el Sol, todavía muy joven, no estaba ese 70% tan brillante como hoy.

Dicho esto, en un nuevo trabajo publicado en Nature, un equipo dirigido por el Dr. Martin Turbet, del Observatorio Astronómico de Ginebra (Suiza), volvió a simular el clima de la antigua Venus con un nuevo modelo. Y los investigadores llegaron a resultados muy diferentes.

Venus
Crédito: JAXA / ISAS / DARTS / Damia Bouic

En su estudio, los investigadores señalan que las condiciones en el joven Venus probablemente limitaron las nubes al “lado nocturno” del planeta. Recuerde que Venus no está “bloqueado” por el sol. Por tanto, no presenta un “lado nocturno” permanente, estrictamente hablando, como la Luna con la Tierra. El término aquí simplemente se refiere al hemisferio opuesto al Sol.

Entonces, estas nubes no solo no reflejaban la luz solar, sino que en realidad estaban calentando Venus a través de un efecto invernadero. Por lo tanto, el planeta no tendría nunca se enfría lo suficiente como para que se pueda formar agua líquida y persistir en la superficie. ” Si los autores tienen razón, Venus siempre ha sido un infierno“, Resuma los astrónomos James Kasting y Chester Harman, de la Universidad Estatal de Pensilvania y el Centro de Investigación Ames de la NASA.

Recuerda que Venus pronto volverá a recibir visitantes. Un trabajo más profundo de la superficie de Venus podría confirmar (o no) estos resultados.

Una extraña señal de radio repetida nos llega desde el centro de la Galaxia

Un equipo de astrónomos anuncia que han detectado una extraña fuente de radio proveniente del centro de la Vía Láctea. La señal aparentemente se repite al azar y no se puede rastrear hasta ningún objeto astronómico conocido, lo que lleva a este equipo a creer que podría ser evidencia de un nuevo fenómeno.

La señal se detectó por primera vez en datos que datan de abril de 2019 recopilados por la encuesta de variables y transitorios lentos (VAST) de Australian Square Kilometer Array Pathfinder (ASKAP). Este enorme telescopio escanea el cielo en busca de fuentes de radio asociadas con diversos objetos y fenómenos astronómicos como púlsares, magnetares, supernovas o estallidos de rayos gamma. Sin embargo, esta nueva detección no coincidió con ninguno de estos.

Designado ASKAP J173608.2-321635 y viniendo de la dirección del centro galáctico, la señal se repitió diecisiete veces en menos de dos años a intervalos aleatorios. El brillo de esta fuente, que también está polarizada, puede cambiar drásticamente, disminuyendo en un solo día, pero a veces puede durar algunas semanas.

En los últimos meses, los astrónomos han comenzado a buscar la misma señal del Observatorio MeerKAT en Sudáfrica. Fue recuperado el 7 de febrero de 2021, luego en abril del Australian Telescope Compact Array (ATCA). Al verificar las lecturas de radio archivadas de estos telescopios, los astrónomos entendieron que no se había detectado ninguna otra señal de este tipo antes de abril de 2019. Del mismo modo, no apareció nada en el infrarrojo cercano o en el dominio de rayos X, lo que normalmente debería acompañar a las señales de radio para algunos objetos conocidos. .

galaxia señal magnetar
Ilustración del artista de una magnetar. Crédito: ESA

De qué se trata ?

Por lo tanto, estas señales que emanan del centro galáctico no no coincide con ningún perfil conocido. Por lo tanto, los investigadores obviamente pensaron en un púlsar.

Estos objetos densos, formados después del colapso de una estrella masiva, giran rápidamente por sí mismos, liberando señales electromagnéticas al espacio. Tal objeto podría explicar la naturaleza intermitente, la polarización y el brillo variable de esta señal. Sin embargo, los púlsares tienden a “parpadear” durante unos segundos o milisegundos. Esta nueva fuente puede permanecer “encendida” durante semanas seguidas. Posiblemente podríamos imaginar un pulsar con un período de rotación ultralargo, pero sería el el primero de su tipo.

La hipótesis del magnetar (púlsares con campos magnéticos extremadamente fuertes) también podría descartarse, ya que se sabe que estos objetos emiten rayos X cuando están activos. Sin embargo, este no es el caso aquí.

Un posible GCRT

Por otro lado, esta señal comparte ciertas propiedades con un tipo de misteriosa señal detectada cerca del centro galáctico. Estos se conocen como Transitorios de Radio del Centro Galáctico (GCRT). Como sugiere el nombre, se trata de señales de radio intermitentes de corta duración que se originan cerca del centro de la Vía Láctea. Tres fueron identificados en la década de 2000 y más están esperando confirmación. Sin embargo, nuevamente, no es tan simple.

Los GCRT siguen siendo un misterio“, Subraya Ziteng Wang, autor principal de este trabajo. ” Se encienden y apagan de forma irregular, están muy polarizados y son invisibles en los rayos X o en la óptica. Como todas las fuentes recibidas hasta la fecha han estado cercanas al centro galáctico, esta fuente podría ser un nuevo GCRT. Sin embargo, la escala de tiempo de esta ráfaga no es consistente. Además, suelen encontrarse en frecuencias más bajas. Y ni siquiera sabemos si todos los GCRT comparten un origen común.“.

Por lo tanto, por el momento, los investigadores se están estancando hasta el punto de considerar una posible nueva clase de objetos astronómicos. Por lo tanto, serán necesarias más observaciones para comprenderlo. Los astrónomos planean enfocar sus análisis lejos del centro galáctico para ver si la ubicación de esta señal está relacionada con su naturaleza o si es solo una coincidencia.

Nueva técnica de radio revela cuatro posibles exoplanetas

Un equipo de astrónomos se basó recientemente en una técnica de radio para sondear la actividad de una variedad de enanas rojas cercanas. En algunos casos, sospechan que estas señales de radio pueden indicar la presencia de exoplanetas no detectados previamente.

En 2020, un equipo observó señales de radio inusuales de una estrella enana roja cercana conocida como GJ1151. Más tarde se descubrió que estas ondas de radio fueron producidas por la interacción de un exoplaneta que orbitaba a su anfitrión, lo que resultó en la formación de la aurora boreal. Este fenómeno ya se había predicho hace más de treinta años, pero nunca se había observado directamente.

Tres posibles planetas

Como parte de estos estudios, los mismos investigadores confiaron en el telescopio LOFAR (Low Frequency Array, el radiotelescopio más poderoso del mundo) para escanear una octava parte del cielo del norte, aislando finalmente las emisiones de radio de diecinueve enanos. doce y ciento cincuenta años luz. En un par de artículos publicados en Nature Astronomy y The Astrophysical Journal Letters, este último revela más detalles sobre GJ1151 y destaca la presencia de otros tres posibles exoplanetas alrededor de estas estrellas cercanas de baja masa.

Este descubrimiento es un paso importante para la radioastronomía y podría potencialmente conducir al descubrimiento de planetas en toda la galaxia.“Dijo el Dr. Benjamin Pope de la Universidad de Queensland.

Interacciones con el campo magnético

Específicamente, las cuatro estrellas involucradas son más “silenciosas” que las otras y no deberían producir tales señales a menos que un planeta se esté moviendo en su campo magnético.

Los autores hacen una comparación con la luna Io, de Júpiter. Hace varias décadas, de hecho se descubrió accidentalmente que Júpiter emite ondas de radio polarizadas circularmente, ahora atribuidas a erupciones volcánicas en Io que proyectan materia en el espacio antes de llenar el entorno de Júpiter.

Recuerde que nuestro planeta también genera la aurora boreal y la aurora boreal que también emiten poderosas ondas de radio. Sin embargo, sabemos que estas auroras provienen de la interacción del campo magnético terrestre con el viento solar.

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Ilustración de tres planetas que orbitan alrededor de una enana roja. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Según los autores, estos posibles nuevos planetas evolucionarían muy cerca de su estrella, completando órbitas de dos a cinco días. Sus anfitriones, por otro lado, estarían tan “fríos” que aún podrían moverse en la sala de estar.

El siguiente paso será confirmar la presencia de estos exoplanetas. ” No podemos estar 100% seguros de que estas cuatro estrellas sean el hogar de los planetas, pero podemos decir que una interacción planeta-estrella es la mejor explicación de lo que estamos observando.“, Enfatizan los investigadores. ” Este descubrimiento es un paso importante para la radioastronomía y podría potencialmente conducir al descubrimiento de planetas en toda la galaxia.“.