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Cielo y espacio

Cómo contribuyó el sol a la formación de los océanos de la Tierra

Un equipo de investigadores determinó recientemente que el viento solar (un flujo de partículas cargadas emitidas por el Sol) hace que se formen moléculas de agua en la superficie de los granos de polvo transportados por ciertos asteroides que golpearon la Tierra primitiva.

Sabemos que la Tierra es muy rica en agua en comparación con otros planetas rocosos del Sistema Solar. Por lo tanto, los investigadores han cuestionado durante mucho tiempo su origen. Una teoría sugiere que la gran mayoría de estas moléculas fueron transportadas a la Tierra durante las etapas finales de su formación en asteroides de Tipo C. Sin embargo, estudios previos enfocados en analizar las “huellas dactilares” isotópicas de estos asteroides han revelado que no coincidían exactamente con las agua encontrada en la Tierra, lo que significa que había al menos otra fuente no identificada.

Como parte de un estudio publicado en Nature, investigadores de la Universidad Curtin (Australia) y la Universidad de Glasgow (Escocia) anuncian que han identificado este nuevo “reservorio isotópico”. Según sus análisis, el viento solar, compuesto en gran parte por iones de hidrógeno, habría permitido la formación de moléculas de agua en la superficie de pequeños granos de polvo transportados a la Tierra a través de Asteroides tipo S.

Gracias sonda Hayabusa

Esta nueva teoría se basa en un análisis atómico de pequeños fragmentos de un asteroide de tipo S conocido como Itokawa, cuyas muestras fueron recolectadas en 2005 por la sonda espacial japonesa Hayabusa, antes de ser devueltas a la Tierra en 2010.

Nuestro sistema de tomografía de sonda atómica de clase mundial nos permitió echar un vistazo increíblemente detallado dentro de los primeros cincuenta nanómetros de la superficie de los granos de polvo de Itokawa.“, Explica el Dr. Phil Bland, coautor del estudio. Al extrapolar sus resultados, los investigadores estiman que cada metro cúbico de estas rocas podría contener aproximadamente veinte litros de agua.

asteroide agua tierra sol
Ilustración del asteroide Itokawa. Créditos: JAXA, ESO / L. Calçada / M. Kornmesser / Nick Risinger

Este nuevo trabajo no solo proporciona una visión notable de cómo parte del agua de la Tierra podría haberse entregado a la superficie, sino que también podría ayudar a futuras misiones espaciales tripuladas.

Uno de los obstáculos para la exploración espacial futura es cómo los astronautas obtendrán suficiente agua sin llevar suministros.“, Señala el Dr. Daly, coautor del estudio. ” Nuestra investigación muestra que el mismo proceso de meteorización espacial que generó agua en Itokawa probablemente sucedió en otros planetas, lo que significa que los astronautas podrían procesar esta agua fría directamente del polvo de la superficie.“.

El cohete Neutron se abrirá “como una flor” en el espacio

El director ejecutivo de Rocket Lab, Peter Beck, reveló recientemente los detalles del diseño del nuevo lanzador de carga media de la compañía, el cohete Neutron, en una sesión informativa en video. El cohete podrá transportar hasta ocho toneladas métricas de cargas útiles a la órbita. El vehículo también ofrecerá una primera etapa totalmente reutilizable.

SpaceX lleva varios años revolucionando el sector aeroespacial minimizando los costes de puesta en órbita gracias a la reutilización de sus propulsores. Desde entonces, otras empresas han intentado desarrollar enfoques similares, incluido Rocket Lab, fundado en 2006.

Rocket Lab ahora está especializado en enviar pequeñas cargas útiles con su cohete Electron, pero está evolucionando. En marzo pasado, la compañía nos presentó su nueva clase de cohetes más poderosa en desarrollo. Hace unos días, Peter Beck, el jefe de la empresa, reveló nuevos detalles sobre este próximo vehículo.

Neutron constará de dos plantas. El primero contará con un carenado de cuatro palas que se abrirá en órbita como una flor para liberar la segunda etapa que lleva la carga útil. Toda la primera etapa, incluido el carenado, está diseñada para ser totalmente reutilizable. Según Peter Beck, también debería permitir una recuperación casi inmediata. A priori, el vehículo volverá directamente al lugar de lanzamiento, y no ” en costosas barcazas en medio del océano“. Beck se refiere aquí a los Falcon 9 de SpaceX. Sin embargo, la segunda etapa no será reutilizable.

laboratorio de cohetes de neutrones
Impresión artística del cohete Neutron de Rocket Lab. Crédito: Rocket Lab

Un nuevo motor llamado Arquímedes

Impreso en 3D en fibra de carbono, el lanzador Neutron también contará con un nuevo motor llamado Arquímedes. Este arderá metano y oxigeno liquido, una de las combinaciones de combustible para cohetes más duraderas disponibles. Siete de estos motores impulsarán la primera etapa y cada uno proporcionará un meganewton de empuje. La segunda etapa se basará en un único motor de Arquímedes optimizado para vacío.

La combinación de fibra de carbono ultraligera reducir el peso del cohete. Esto significa que los motores de Arquímedes no tendrán ” sin necesidad del inmenso rendimiento y la complejidad típicamente asociados con los cohetes más grandes y sus sistemas de propulsión“Dice Rocket Lab en un comunicado de prensa. ” Al desarrollar un motor simple con requisitos de rendimiento modestos, el programa de desarrollo y prueba se puede acelerar drásticamente.“.

Finalmente en el lado de las mediciones, el cohete Neutron medirá cuarenta metros de altura con una base de siete metros de diámetro. Se espera que cada refuerzo pese poco menos de 500 toneladas métricas en el lanzamiento.

El lanzador podrá transportar hasta ocho toneladas métricas de cargas útiles en órbita. En última instancia, este cohete podrá satisfacer la creciente demanda de los operadores que planean lanzar grandes constelaciones de satélites. También podrá proporcionar servicios de reabastecimiento a la Estación Espacial Internacional (ISS). En última instancia, también se planea apoyar vuelos tripulados. Su primer lanzamiento es planeado para 2024.

Los investigadores teorizan la existencia de planetas con “cáscara de huevo”

Los extraños “planetas de cáscara de huevo” recién teorizados pueden desarrollar capas externas ultrafinas y ultra suaves, encuentra un nuevo estudio. Tres de estos mundos podrían incluso ya han sido detectados.

Durante las últimas dos décadas, los astrónomos han confirmado la existencia de más de 4.500 planetas extrasolares. En esta muestra, muchos de estos mundos no se parecen a ninguno de los planetas de nuestro sistema. Algunas son super-Tierras, mientras que otras son, por ejemplo, Júpiter calientes, pero podría haber otras, insospechadas.

Como parte de este nuevo estudio, cuyos resultados se informan en el Journal of Geophysical Research: Planets, los investigadores modelaron cómo las diferentes características de un planeta rocoso y su estrella podrían influir en el grosor de su litosfera.

Planetas de cáscara de huevo

La capa exterior de un cuerpo planetario rocoso suele ser rígida. Su espesor gobierna muchos aspectos del carácter geológico de este cuerpo, como el simple soporte de la tectónica de placas. Los factores inherentes al planeta como el tamaño, la temperatura interna, la composición e incluso el clima afectan este grosor, pero también lo hacen los factores específicos de su estrella como su brillo y distancia.

Para esta nueva investigación, Paul Byrne y su equipo de la Universidad de Washington (St. Louis) ejecutaron una gran cantidad de modelos informáticos para ver cómo varias combinaciones de propiedades planetarias y estelares podrían influir en el grosor de la capa exterior de un cuerpo planetario.

Estos modelos predijeron que los mundos pequeños, viejos o distantes de su estrella probablemente desarrollaron capas gruesas y rígidas. Por otro lado, en las circunstancias adecuadas, los exoplanetas podrían tener una litosfera frágil de solo unos pocos kilómetros de espesor. Estos se llaman planetas de cáscara de huevo. Según el estudio, estos mundos podrían verse como Venus tierras bajas que ofrecen vastas extensiones de lava y muy pocos relieves.

Venus
Ilustración del planeta Venus. Crédito: JAXA / ISAS / DARTS / Damia Bouic

Mundos probablemente inhabitables

Por supuesto, tal capa no podría permitir el movimiento de placas tectónicas. Además, es posible que estos planetas no sean habitables para la vida tal como la conocemos. Esto se debe a que sabemos que la tectónica de placas en la Tierra ayuda a garantizar que los minerales que extraen el carbono del aire se bloqueen dentro del planeta, lo que ayuda a controlar los niveles atmosféricos de dióxido de carbono. Sin tectónica, el efecto invernadero se vuelve incontrolable.. El caso de Venus es un ejemplo.

La tectónica de placas ayuda a regular la temperatura de la Tierra, lo que a su vez la ayuda a mantener temperaturas superficiales relativamente cómodas.“, Confirma el astrónomo. ” No sabemos si la tectónica de placas es una necesidad real para que un mundo se considere habitable, pero ayuda enormemente.“.

Finalmente, los investigadores señalan que es posible que ya se hayan descubierto tres de estos planetas. Proponen que estos mundos se examinen con telescopios espaciales de nueva generación como el telescopio James Webb.

¿Está familiarizado con la fisión nuclear? La NASA te necesita

¿Sabes cómo construir un reactor de fisión nuclear que pueda caber en un carenado de cohete de cuatro por seis metros? Si es así, a la NASA y al Departamento de Energía de EE. UU. Les encantaría saber de usted.

Un reactor nuclear en la luna.

A la NASA y sus socios les gustaría establecerse permanentemente en la Luna y sus alrededores. Naturalmente, tal ambición requiere el desarrollo de una base permanente dentro de la cual los astronautas en misión podrán evolucionar mientras se protegen de las condiciones lunares. Entonces surge la cuestión de la energía.

Durante varios meses, el Laboratorio Nacional de Idaho (INL) y el Departamento de Energía de EE. UU. Han madurado la idea de construir un pequeño reactor de fisión nuclear “duradero y de alta potencia” en el lugar durante los próximos diez años.

¿Por qué eligió la fisión? Si la elección recayó en esta solución, es porque es confiable. ” Los sistemas de fisión pueden operar continuamente durante todo el día en cráteres oscuros y durante las noches lunares que duran semanas cuando es difícil generar electricidad a partir del sol.“, Detalla la agencia estadounidense. También es lo suficientemente poderoso como para soportar una base tripulada.

Actualmente, las dos agencias están buscando propuestas de socios externos para lanzar este ambicioso proyecto. Si está interesado, el la fecha límite para enviar ideas es el 19 de febrero de 2022.

La energía abundante será la clave para la futura exploración espacial“Dijo Jim Reuter, Administrador Asociado de la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial de la NASA. ” Espero que los sistemas de energía de fisión de superficie beneficien en gran medida nuestros planes de arquitectura energética para la Luna y Marte e incluso impulsen la innovación para usos aquí en la Tierra.“.

Reactor de fisión nuclear lunar
El concepto de un artista de un sistema de energía de superficie de fisión en Marte. Crédito: NASA

Algunos puntos clave a respetar

Evidentemente, esta convocatoria de propuestas va acompañada de algunas directrices. El reactor debe, por ejemplo, ser alimentado con uranio. En otras palabras, el dispositivo debe poder dividir núcleos atómicos pesados ​​de este metal radiactivo (a menudo uranio 235) en núcleos más ligeros, liberando energía como subproducto. Segundo punto: el reactor no debe no pesar más de seis toneladas y encajar en el carenado de un cohete de cuatro por seis metros.

Una vez colocado en suelo lunar, deberá proporcionar 40 kilovatios de energía eléctrica de forma continua durante diez años. A modo de comparación, durante el mismo período de tiempo, tal energía podría usarse para alimentar alrededor de treinta hogares en la Tierra.

Finalmente, este reactor también debe poder regular su temperatura para mantener el dispositivo frío. Recuerde que en el lugar, las temperaturas pueden subir a más de 120 grados centígrados durante el día.

Para los interesados, este proyecto de fisión nuclear lunar está gestionado por el Centro de Investigación Glenn de la NASA en Cleveland.

Los astrónomos detectan dos galaxias primitivas “invisibles”

Los astrónomos de la Universidad de Copenhague dicen que han aislado dos galaxias previamente “invisibles” a más de trece mil millones de años luz de distancia, ubicadas detrás de velos de polvo. Para percibirlos, los investigadores se basaron en ondas de radio. Este nuevo descubrimiento sugiere que el Universo temprano contiene muchas más galaxias de las que se pensaba anteriormente.

Perfora los velos del polvo

El telescopio Hubble es capaz de sondear profundamente el Universo, lo que permite a los astrónomos viajar efectivamente en el tiempo hasta su infancia. Sin embargo, Hubble no puede ver todo, examinando el cielo principalmente en las longitudes de onda de la luz ultravioleta y visible. Sin embargo, otros instrumentos calibrados para enfocarse en otras longitudes de onda pueden complementar el trabajo de Hubble, revelando así a veces nuevos detalles insospechados. Esto es exactamente lo que ha sucedido aquí.

Estábamos examinando una muestra de galaxias muy lejanas, que ya sabíamos que existían gracias al Telescopio Espacial Hubble“, Explica Pascal Oesch, de la Universidad de Copenhague. ” Y luego nos dimos cuenta de que dos de ellos tenían un vecino que no sabíamos que existía. Al estar estas dos galaxias rodeadas de polvo, parte de su luz está bloqueada, lo que las hace invisibles a los ojos del Hubble.“.

Para este trabajo, los investigadores se apoyaron en el gran conjunto de antenas milimétricas de Atacama (ALMA), en Chile, que se especializa en capturar ondas de radio.

Estas dos galaxias han sido nombradas REBELDES-12-2 y REBELDES-29-2. Tenga en cuenta que, si bien su luz ha viajado un poco más de trece mil millones de años para alcanzarnos, en realidad están mucho más lejos. Teniendo en cuenta la tasa de expansión del Universo, los investigadores estiman que estas dos galaxias ahora están evolucionando. a más de 29 mil millones de años luz de la Tierra.

galaxias
Gracias a la red ALMA, aparecieron de repente dos galaxias previamente invisibles. Crédito: NASA

Faltan del 10 al 20% de las galaxias del universo

El equipo también calculó queentre el 10 y el 20% de las galaxias de este tiempo lejano, llamada “reionización del universo”, podría esconderse detrás de velos de polvo similares. En otras palabras, este nuevo estudio sugiere que el primer Universo contiene muchas más galaxias de las que se suponía anteriormente.

Estamos tratando de resolver el gran rompecabezas de cómo se formó el Universo y responder a la pregunta más básica: ¿de dónde viene toda esta materia?“, Continúa el astrónomo. ” Nuestro descubrimiento muestra que hasta una de cada cinco de las primeras galaxias puede haber desaparecido de nuestro mapa celeste. Antes de que podamos comenzar a comprender cuándo y cómo se formaron las galaxias, primero necesitamos una contabilidad adecuada.“.

Para operar, los astrónomos pronto podrán contar con un nuevo aliado: el Telescopio James Webb, especializado en infrarrojos, cuyo lanzamiento es programado para el 22 de diciembre. Este observatorio tan esperado podrá “ver” a través de estos velos de polvo cósmico y sondear el Universo aún más profundo.

Los detalles de este estudio se publican en Nature.

¿Cuál es esta estructura inusual que conecta dos de los brazos espirales de la Vía Láctea?

Un equipo internacional de astrónomos anuncia que han identificado un largo filamento de gas denso que conecta dos de los brazos espirales de la Vía Láctea. Este trabajo, publicado en The Astrophysical Journal Letters, también destaca un patrón similar a una onda sinusoidal.

Tenemos una idea bastante aproximada del tamaño y la forma de la Vía Láctea, pero siempre es complicado entender la estructura de nuestra galaxia desde el punto de vista de la Tierra. También es imposible enviar sondas más allá de sus límites para obtener una imagen general, por lo que las distancias del Universo son enormes y nuestros medios de propulsión limitados. Afortunadamente, con las técnicas adecuadas, a veces sucede que los astrónomos se encuentran con algunas sorpresas.

Un “puente de gas” entre dos brazos

Hace unos meses, un equipo internacional de astrónomos de Alemania, Francia y el Reino Unido tropezó con una larga y delgada hebra de gas que conectaba el Norma brazo y 3 kpc de la Vía Láctea. Para situarlo, estos son los dos brazos más centrales de la galaxia. Estos filamentos, también llamados “plumas”, ya se han aislado en otras galaxias, pero en la nuestra, esta es la primera vez.

Los investigadores señalan que detectaron esta estructura utilizando el telescopio APEX en Chile al enfocarse en el monóxido de carbono (CO) en la Vía Láctea. Luego detectaron diferentes concentraciones de este gas, algunas formando un largo filamento en al menos 6500 años luz de largo. Según los autores, la estructura también tendría una masa aproximadamente igual a nueve millones de soles.

Los investigadores llamaron a la estructura “onda de Gangotri”. Es un tributo al enorme glaciar cuyo deshielo da origen al Ganges.

brazo de la vía láctea
Los diferentes brazos de la Vía Láctea. Créditos: NASA / JPL-Caltech / ESO / R. Herir

Finalmente, el equipo también descubrió que este extraño filamento mostraba otra característica única. En lugar de perfilarse en una línea recta, zigzaguea hacia adelante y hacia atrás a lo largo de su longitud en un patrón de onda sinusoidal. Los investigadores no pudieron explicar este fenómeno, pero enfatizan que debe estar en juego alguna fuerza, por lo que planean continuar su trabajo en un intento por aprehenderlo, mientras buscan nuevas “plumas” galácticas.

Tenga en cuenta que hace unos meses, un equipo de astrónomos también anunció que había identificado un contingente de estrellas jóvenes acompañadas de nubes de gas que sobresalen de uno de los brazos espirales de la Vía Láctea durante aproximadamente 3.000 años luz. Una vez más, esta fue la primera vez que se identificó una estructura de este tipo en la Galaxia.

¿Por qué aún no se han publicado los primeros hallazgos del rover Zhurong?

En comparación con la misión Mars 2020 de la NASA, los primeros resultados científicos de la misión china Tianwen-1 parecen estar retrasados. ¿Por qué China se está demorando tanto en publicar los hallazgos marcianos de su rover Zhurong?

Resultados que tardan en llegar

Como parte de la misión Tianwen-1 al Planeta Rojo, el rover chino Zhurong aterrizó el 14 de mayo de 2021 con un despliegue exitoso menos de una semana después. Con esta misión, China se ha convertido en el segundo país en aterrizar en Marte y establecer comunicaciones desde la superficie de este planeta. La CNSA también ha completado ya su misión principal a Marte y ha comenzado la fase ampliada de sus actividades. Sin embargo, desde el aterrizaje, la Agencia Espacial Nacional China (CNSA) no ha comunicado mucho sobre la misión, lo cual es bastante curioso. En comparación, la NASA publica regularmente comunicados de prensa sobre su rover Perseverance.

El reportero australiano Smriti Mallapaty publicó un artículo en la revista Nature el 30 de noviembre de 2021 en el que explica por qué los primeros resultados científicos de Zhurong tardan tanto en llegar al público. Como fue el caso con otras misiones marcianas, el rover Zhurong experimentó una tipo de período de hibernación en septiembre, la conjunción solar suele impedir que las agencias se comuniquen correctamente con su máquina. Sin embargo, el rover se reinició en octubre y viajó doscientos metros más. Sin embargo, la pausa de septiembre permitió a la CNSA iniciar el análisis de los primeros datos.

extraterrestre china marte zhurong nave espacial
Créditos: CNSA

Un retraso que se puede explicar

Según la publicación, los primeros resultados aún no han llegado por varios motivos. El volumen de datos es importante. Por tanto, deben tratarse y limpiarse. No menos que 200 GB de datos obtenidos entre febrero y junio de 2021 deben pasar por esta etapa para garantizar su fiabilidad y suprimir el ruido de los instrumentos. Entre los archivos, encontramos imágenes de la cámara de navegación del rover, datos climáticos (velocidad del viento, temperatura o presión) y elementos sobre la composición química del suelo, rocas y dunas de arena. Citemos también de información potencial sobre el subsuelo de Marte.

Además, el retraso es también el consecuencia de la falta de experiencia de CNSA versus NASA. Además, la forma de trabajo de las dos agencias es diferente. De hecho, la Academia de Ciencias de China (NAOC) analiza todos los datos de la CNSA sobre el orbitador y el rover antes de ponerlos a disposición de un puñado de científicos. En el caso de Perseverancia, cada instrumento fue desarrollado por diferentes equipos. Así, cada uno de ellos tiene acceso exclusivo a los datos durante varios meses antes de su publicación.

Finalmente, la CNSA no obstante se ha comunicado (un poco) desde el inicio de la misión. De hecho, en agosto de 2021 se publicó una primera publicación sobre la ubicación del rover en Marte. Un mes después, una segunda publicación proporcionó información sobre la propiedades superficiales que el rover estaba explorando en ese momento.

Detectados dos nuevos planetas alrededor de una estrella similar al Sol

Un equipo de astrónomos informa de la detección de dos nuevos planetas que orbitan alrededor de la estrella HD 137496, similar al Sol. Uno está clasificado como un “supermercurio caliente”, el otro como un “Júpiter frío”. El descubrimiento se detalla en un artículo publicado en arXiv.org.

El telescopio espacial Kepler, que se extinguió en octubre de 2018, fue la fuente del descubrimiento de miles de planetas extrasolares. A pesar de este retiro, el trabajo de relevamiento del observatorio todavía nos depara algunas sorpresas. Hace unos meses, los astrónomos de hecho confiaron en una IA para descubrir la presencia de más de 350 nuevos mundos evolucionando en la Vía Láctea.

Más recientemente, un grupo de astrónomos dirigido por Tomas Silva de la Universidad de Porto, Portugal, informó la detección de otros dos planetas en los mismos datos. Las señales de tránsito percibidas por el observatorio fueron luego confirmadas por las observaciones de velocidad radial de los espectrógrafos HARPS y CORALIE. Recuerda que estos dos métodos (el del tránsito y la velocidad radial) están en el origen de casi todos los descubrimientos de exoplanetas realizados hasta la fecha.

Estos dos mundos evolucionan alrededor de una estrella similar al Sol (1,03 de masa solar y un radio de aproximadamente 1,59 de radio solar) llamada HD 137496. Por otro lado, es mucho más joven con una edad estimada de solo 8.3 mil millones de años. A modo de comparación, el Sol se habría formado hace más de 4.600 millones de años.

Dos planetas que no tienen igual en el Sistema Solar

La más cercana a la estrella, designada HD 137496 b, es aproximadamente un 30% más grande y cuatro veces más masiva que la Tierra. Está compuesto principalmente de hierro, el núcleo que representa más del 70% de su masa HD 137496 b orbita a su anfitrión cada 1,62 días, a una distancia de aproximadamente 0,027 Unidades Astronómicas (AU). Su temperatura de equilibrio se estima en unos 2130 K. Dadas estas características, este planeta ha sido clasificado como un “Mercurio super caliente”.

Designado HD 137496 c, el segundo planeta recién descubierto ha sido clasificado como un “Júpiter frío” basado en su masa (aproximadamente 7,66 masas de Júpiter) y su temperatura de equilibrio (aproximadamente 370 K). Este mundo se mueve en una órbita muy excéntrica, completando una revolución de su estrella en 480 días a una distancia de 1,21 UA.

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Ilustración de un planeta en órbita alrededor de la estrella similar al Sol HD 85512. Créditos: ESO / M. Kornmesser

En definitiva, los astrónomos subrayan la peculiaridad de este sistema planetario, señalando que HD 137496 b es uno de los pocos planetas densos bien caracterizados, mientras que HD 137496 c es un planeta con una fuerte excentricidad, lo que lo convertirá en objetivos interesantes para probar. teorías de formación planetaria.

La mayoría de las galaxias compañeras de la Vía Láctea son nuevas

01Los datos de la misión europea Gaia revelan que las galaxias tradicionalmente consideradas satélites de la Vía Láctea son de hecho nuevas en nuestro “barrio cósmico”. Algunos se unirán a nuestra galaxia, mientras que otros continuarán su camino.

A menudo compuestas por miles a miles de millones de estrellas, las galaxias enanas son las galaxias más pequeñas y pálidas del universo. Durante mucho tiempo, se creyó ampliamente que las docenas de pequeñas galaxias que rodeaban la Vía Láctea eran satélites de larga data. Ahora, los nuevos datos recopilados por la Agencia Espacial Europea (ESA) nos cuentan una historia diferente. Los detalles del estudio se publican en The Astrophysical Journal.

Datos valiosos de Gaia

La Agencia Espacial Europea (ESA) lanzó Gaia en 2013. Es un satélite con el objetivo de determinar la posición, movimiento y distancia de las estrellas en nuestra galaxia además de sus propiedades físicas. Para ello, el observatorio opera en una órbita alrededor del punto de Lagrange 2 (L2), 1,5 millones de kilómetros detrás de la Tierra en dirección opuesta al Sol. Allí se equilibran las fuerzas gravitacionales entre la Tierra y el Sol, lo que permite estabilizar la nave.

Hasta la fecha, Gaia nos ha permitido detallar las características físicas y el posicionamiento de más de 1.800 millones de estrellas en nuestra galaxia. Más recientemente, un equipo dirigido por François Hammer, del Observatorio de la Universidad de París, se basó en las capacidades del satélite para estudiar los movimientos de un cuarenta galaxias enanas evolucionando alrededor de la Vía Láctea con una precisión sin precedentes.

Vía Láctea Estrellas Galaxias
En el medio de la imagen, el centro de la Vía Láctea se llenó de estrellas. Crédito: ESA

Muchas “primeras visitas”

Para este trabajo, los astrónomos calcularon las velocidades tridimensionales de cada galaxia. Luego usaron estos datos para determinar su energía orbital y energía de rotación (momento angular).

Para su sorpresa, luego descubrieron que estas galaxias en realidad se mueven mucho más rápido que las estrellas gigantes y otros cúmulos estelares conocidos por orbitar la Vía Láctea. Si estos objetos fueran verdaderos satélites de la Vía Láctea, entonces sus energías serían mucho menores. Esto sugiere fuertemente que lo hacen han llegado a nuestro barrio que durante los últimos mil millones de años.

Este nuevo descubrimiento se hace eco del realizado en la Gran Nube de Magallanes (LMC), una galaxia enana visible en el cielo nocturno del hemisferio sur. Antes de la década de 2000, los astrónomos creían que de hecho era un satélite de la Vía Láctea. Más tarde, los científicos finalmente se dieron cuenta de que este objeto se movía demasiado rápido para estar unido gravitacionalmente a nuestra galaxia. Concretamente, los investigadores acaban de hacer la misma observación para docenas de otras galaxias enanas.

En cuanto al futuro de estas galaxias, es incierto. Algunos podrían algún día ser capturados por la Vía Láctea para convertirse en verdaderos satélites, mientras que otros continuarán su camino. Sin embargo, la determinación sigue siendo notoriamente difícil. De hecho, todo depende de la masa exacta de la Vía Láctea. Sin embargo, las estimaciones actuales varían en un factor de dos.

La mayoría de las galaxias compañeras de la Vía Láctea son nuevas

01Los datos de la misión europea Gaia revelan que las galaxias tradicionalmente consideradas satélites de la Vía Láctea son de hecho nuevas en nuestro “barrio cósmico”. Algunos se unirán a nuestra galaxia, mientras que otros continuarán su camino.

A menudo compuestas por miles a miles de millones de estrellas, las galaxias enanas son las galaxias más pequeñas y pálidas del universo. Durante mucho tiempo, se creyó ampliamente que las docenas de pequeñas galaxias que rodeaban la Vía Láctea eran satélites de larga data. Ahora, los nuevos datos recopilados por la Agencia Espacial Europea (ESA) nos cuentan una historia diferente. Los detalles del estudio se publican en The Astrophysical Journal.

Datos valiosos de Gaia

La Agencia Espacial Europea (ESA) lanzó Gaia en 2013. Es un satélite con el objetivo de determinar la posición, movimiento y distancia de las estrellas en nuestra galaxia además de sus propiedades físicas. Para ello, el observatorio opera en una órbita alrededor del punto de Lagrange 2 (L2), 1,5 millones de kilómetros detrás de la Tierra en dirección opuesta al Sol. Allí se equilibran las fuerzas gravitacionales entre la Tierra y el Sol, lo que permite estabilizar la nave.

Hasta la fecha, Gaia nos ha permitido detallar las características físicas y el posicionamiento de más de 1.800 millones de estrellas en nuestra galaxia. Más recientemente, un equipo dirigido por François Hammer, del Observatorio de la Universidad de París, se basó en las capacidades del satélite para estudiar los movimientos de un cuarenta galaxias enanas evolucionando alrededor de la Vía Láctea con una precisión sin precedentes.

Vía Láctea Estrellas Galaxias
En el medio de la imagen, el centro de la Vía Láctea se llenó de estrellas. Crédito: ESA

Muchas “primeras visitas”

Para este trabajo, los astrónomos calcularon las velocidades tridimensionales de cada galaxia. Luego usaron estos datos para determinar su energía orbital y energía de rotación (momento angular).

Para su sorpresa, luego descubrieron que estas galaxias en realidad se mueven mucho más rápido que las estrellas gigantes y otros cúmulos estelares conocidos por orbitar la Vía Láctea. Si estos objetos fueran verdaderos satélites de la Vía Láctea, entonces sus energías serían mucho menores. Esto sugiere fuertemente que lo hacen han llegado a nuestro barrio que durante los últimos mil millones de años.

Este nuevo descubrimiento se hace eco del realizado en la Gran Nube de Magallanes (LMC), una galaxia enana visible en el cielo nocturno del hemisferio sur. Antes de la década de 2000, los astrónomos creían que de hecho era un satélite de la Vía Láctea. Más tarde, los científicos finalmente se dieron cuenta de que este objeto se movía demasiado rápido para estar unido gravitacionalmente a nuestra galaxia. Concretamente, los investigadores acaban de hacer la misma observación para docenas de otras galaxias enanas.

En cuanto al futuro de estas galaxias, es incierto. Algunos podrían algún día ser capturados por la Vía Láctea para convertirse en verdaderos satélites, mientras que otros continuarán su camino. Sin embargo, la determinación sigue siendo notoriamente difícil. De hecho, todo depende de la masa exacta de la Vía Láctea. Sin embargo, las estimaciones actuales varían en un factor de dos.